Sailfest - La obra más satisfactoria que he logrado con mis cruceros.

SAILFEST – LA OBRA MÁS SATISFACTORIA QUE HE LOGRADO CON MIS CRUCEROS.
Por Terri Potts-Chattaway
Publicado en el año 2018 Número de Otoño EXPOSICIÓN DE CRUCERO

Cada otoño, comienza la migración y los cruceros de temporada retornan a México, preparándose para navegar hacia el sur. Algunos se dirigen al Mar de Cortés, y otros exploran la costa oeste de México, generalmente viajando entre San Carlos y Zihuatanejo.. Todo el mundo espera ponerse al día con viejos amigos y la emoción aumenta a medida que conversamos nuestros planes acerca de las aventuras que tenemos por delante.

Recientemente, se han evidenciado una cantidad considerable de rumores alrededor de Zihuatanejo. Habíamos escuchado mucho sobre el Festival Internacional de Guitarra que se celebra cada año en marzo, pero no mucho sobre Sailfest. Hasta el año pasado. “¿Vas a ir a Zihua?” Nuestros amigos nos preguntaron. “¡Zihuatanejo es genial! Lo amarás.” Otros intervinieron con: “¡Tienes que ir a Sailfest! Es lo más gratificante que he hecho como crucero “.

Sailfest se anuncia como un festival de una semana de duración, que se celebra cada mes de febrero, y recauda fondos para Por Los Niños, una organización sin fines de lucro que ha apoyado la educación de los niños menos favorecidos de Zihuatanejo durante más de diecisiete años. Por Los Niños, junto con la ayuda de las comunidades locales e internacionales, tiene una historia de éxito en el sentido de que no solo han construido aulas, sino que han construido escuelas enteras. Hace dos años, construyeron la primera escuela secundaria, Colegio de Bachilleres, en veinte años con la intención de traer de vuelta a los niños que habían abandonado la escuela. La tasa de deserción en México es alta. Solo el 27% se gradúa de la escuela secundaria y solo el 11% va a la universidad. Este año, 21 de los 34 estudiantes que se gradúan del Colegio de Bachilleres van a la universidad. Eso es seis veces más elevado que el promedio nacional.
Sailfest ofrece una gran variedad de eventos, principalmente en torno a los cruceros que llevan a los huéspedes en sus botes durante unas horas de navegación. El programa también incluye un chili cook-off, subastas silenciosas y en vivo, un concierto benéfico y una cena de gala. Dos eventos especiales de vela son el Sail around the Rock, que es una carrera / rally de cruceros, y el final, The Sail Parade, que comienza en la bahía de Zihuatanejo y termina en Ixtapa donde saludamos al capitán del puerto. Los comités que trabajan para Sailfest son una máquina bien engrasada y muy profesional. Tanto así, al final del evento, los voluntarios reciben una contabilidad completa de todos los fondos recaudados y gastados.

Con todo el entusiasmo por Zihuatanejo y Sailfest, mi esposo, Jay y yo decidimos verlo por nosotros mismos Salimos de Nuevo Vallarta y navegamos los 363 nm hacia el sur.

La bahía de Zihuatanejo es bastante grande y tiene forma de herradura. La ciudad de Zihuatanejo se encuentra en el centro. A la derecha de la herradura hay dos playas populares, Playa La Ropa y Playa Los Gatos. A la izquierda hay casas privadas y algunos restaurantes. Las colinas se levantan detrás de la costa que rodea la cala.

Llegamos a la bahía el 31 de enero, justo antes del atardecer. Era una noche sofocante y estábamos cansados. Echamos anclas, tomamos una copa de vino y vimos cómo se ponía el sol. Las colinas comenzaron a brillar cuando las luces blancas brillaban en las casas ubicadas en los acantilados. era una hermosa vista.

los comerciantes que atienden a los cruceros son cálidos y acogedores. Tal vez esto sea porque impulsamos su economía. Tal vez sea porque aprecian nuestros esfuerzos para ayudar a recaudar fondos para la educación de sus hijos. Tal vez sean ambas cosas. Cualquiera sea la razón, brindan un servicio muy necesario para aquellos que están anclados en la bahía.

Ismael – estacionado justo al lado del muelle, puede ayudar con casi cualquier cosa. Él entregará, combustible, agua, cerveza, incluso ropa a su barco. En la orilla, hay “valet lanchas.” Cuatro hombres que se han ganado la vida trabajando en la playa. Por un mínimo de diez pesos (por trayecto), ayudarán a sacar su bote dentro y fuera del agua. Están allí 24-7 y vigilan los barcos mientras estamos en la ciudad. Son un grupo divertido y disfrutamos conociéndolos.

Zihuatanejo resultó ser más que una gran ciudad y menos que un pueblo adormecido de lo que esperábamos. Sin embargo, el centro de la ciudad aún conserva el encanto de una pequeña comunidad de pescadores, atestiguada por la cooperativa de pescadores que pasábamos a diario cuando caminábamos por el Malecón. Como es común en todas las ciudades mexicanas, el Malecón corre a lo largo de la costa. Lo que es diferente son las palmeras que bordean ambos lados, creando un dosel de sombra y una intimidad que se suma a su atractivo. Tampoco hay una plaza de la ciudad, con el parque requerido en el centro y una iglesia y edificios cívicos a cada lado. En cambio, hay varias calles diagonales designadas solo para peatones. Las calles son estrechas y los encargados de restaurantes colocan sus mesas afuera, donde los clientes pueden disfrutar de una cena bajo las estrellas. Esto también se suma a la intimidad y el encanto del pueblo.

Zihuatanejo también parece atraer a grandes músicos. Ya sea que se trate de una banda de salsa tocando en la playa, un dúo de guitarras en la cena o una banda de jazz en un club nocturno, encontramos que la escena musical es de primera categoría. También tienen una mentalidad cívica y agradecen la oportunidad de ofrecerse como voluntarios para Sailfest.
La mañana después de que llegamos, nos dirigimos a la mesa de ventas acampada en el Malecón. (Abierto todos los días de 10 a 6 y atendido por voluntarios). Como el Sailfest no comenzaría oficialmente hasta el 5 de febrero y esto fue el 1 de febrero, nos sorprendió descubrir que habían estado vendiendo velas al atardecer durante las dos semanas anteriores a Sailfest, así como la semana de Sailfest y que continuaría hasta la semana siguiente. Sailfest. Y no solo las velas al atardecer. Puede ofrecer su barco para cualquier tipo de vela que quiera compartir, como un crucero con vino y queso, o un día de vela, o los cruceros de música siempre populares. Aquí es donde los músicos locales ofrecieron su talento. Tim y Donna Melville, los presidentes del comité de cruceros, organizaron tres barcos que estaban dispuestos a subir juntos. El barco del medio acogería la banda. Tim y Donna estaban muy ocupados con la demanda, pero debido a la generosidad de los cruceros, el contingente de navegación, solo, recaudó más de $ 500,000 pesos.

Jay y yo fuimos voluntarios de nuestro barco para varios de los cruceros al atardecer, el rally y el desfile. Tim explicó que podríamos aceptar a tantas personas con las que nos sintiéramos cómodos como a pocas. Algunas personas tomaron seis. Otros tomaron diez. Los barcos de crucero de música usualmente tenían al menos veinte a bordo. Decidimos que ocho personas era un buen número para nosotros.

Estábamos un poco nerviosos por tener extraños en nuestro barco. ¿Se marearían? (Nadie en nuestro barco lo hizo.) ¿Tendrían dificultades para embarcar en nuestro barco? (Sí, muchos lo hicieron). ¿Alguna vez habían navegado antes? (Algunos, sí. Otros, no.) Queríamos que nuestros huéspedes la pasaran bien y, al mismo tiempo, queríamos mantenerlos seguros. Al final resultó que, todos nuestros invitados fueron muy divertidos y lo pasamos muy bien. Cada grupo musical cantó para nosotros. Un caballero incluso trajo un tambor irlandés y nos condujo a cantos de mar.

La semana oficial de Sailfest comenzó con una fiesta de bienvenida en la playa y terminó con un desfile. Este fue uno de los puntos destacados para mí, 31 barcos “engalanados” y todo en una fila. El otro punto culminante fue visitar la escuela secundaria. El otro punto culminante fue visitar la escuela secundaria. Saltamos en tres camionetas y condujimos por las calles de la ciudad hasta que llegamos a una colina. Desde allí, las camionetas subieron la colina en caminos rocosos y de tierra que se movían alrededor y alrededor. Cuando llegamos, el director habló y los niños realizaron una danza cultural.

Mientras tanto, dos estudiantes les sirvieron a los voluntarios una inyección de mezcal. Es la única escuela secundaria que conozco que permite a los niños servir alcohol y bailar con machetes. Con toda seriedad, la escuela es impresionante y este último año agregó una sala de computadoras con diez computadoras y aire acondicionado.

Pasamos tres semanas en Zihuatanejo y durante nuestra visita hubo muchas actividades para los cruceros, posiblemente no puedo enumerarlas todas. Una pareja a tener en cuenta fue el día del disparo y el afeitado para los hombres y el día Sip and Swim para las mujeres. La gran final fue un regalo especial de la Presidenta de Por Los Niños, Gloria Bellack y su esposo, Richard. Para mostrar su aprecio por los voluntarios, organizaron una fiesta de agradecimiento en su casa en Playa Blanca. Nos sirvieron una comida deliciosa con un bar abierto y música en vivo, completa con una piscina infinita frente al Océano Pacífico y una playa de arena blanca. Nos quedamos atónitos por su generosidad.

Cuando todo fue dicho y hecho, estábamos agotados pero exaltados por nuestros logros. Todo el evento de un mes de duración recaudó más de dos millones de pesos. Tomó mucho trabajo y no solo por los cruceros. Muchos residentes locales donan su tiempo y sus recursos para ayudar a la gente de Zihuatanejo durante el año. Es toda una comunidad y nos sentimos orgullosos de ser una pequeña parte de su filantropía.